Политика «нейтралитета» и оказание военной и финансовой поддержки странам Антанты

Первая мировая война началась в августе 1914 г., в неё были втянуты почти все империалистические державы того времени: Германия, Австро-Венгрия, Франция, Англия, Италия и Российская империя. О том, что в Европе началась война, американскому народу стало известно по сообщениям из газет. Данное известие вызвало большой резонанс в обществе, которое проявило живой интерес к этому событию.

Долгое время США старались поддерживать нейтралитет, к которому активно призывал президент Вильсон, считавший эту войну ненужной. Большая часть американского общества полностью поддерживала политику нейтралитета, в то время, как представители деловых кругов Америки были уверены, что участие США в войне даст новый импульс развитию экономики страны. С войной связывалась надежда на налаживание американского экспорта, в результате чего американская экономика была переведена на производство продукции для стран-участниц войны.

Правительство Вильсона, стремясь стимулировать американский экспорт в воюющие страны Европы, опубликовало специальное заявление, согласно которому этим странам можно было беспрепятственно продавать любые товары, включая огнестрельное оружие, взрывчатые вещества и т.д. Помимо этого, правительством был принят и ряд других мер, направленных на беспрепятственное осуществление продажи продукции европейским странам. В январе-мае 1915 г. американским Д.П. Морганом (младшим) с правительствами Англии и Франции было подписано соглашение, по которому он становился главным агентом по поставкам американских товаров в эти страны. Кредиты предназначались, прежде всего, для закупки воюющими странами оружия и стратегических материалов. Сторонник нейтральной политики Вильсон не мог не воспользоваться шансом с помощью торговли вооружениями добиться повышения экономики и военного потенциала страны.

В октябре 1914 г. Вильсон негласно разрешил американским банкам выдавать кредиты участникам войны. В официальном сообщении Белого дома, опубликованном в марте 1915 г., подтверждался запрет на предоставление займов воюющим странам, при этом подчёркивалось, что правительство США «не ободряет и не осуждает» соглашений, заключённых с Францией и Россией, которым были предоставлены крупные денежные займы.

Германия, оказавшаяся в тисках экономической блокады, начала подводную войну в феврале 1915 г., что привело к обострению отношений между США и Германией. В условиях нападений германских подводных лодок на торговые судна политику «нейтралитета» всё сложнее было поддерживать. Вильсон считал нужным заставить Германию ограничить подводную войну, а затем потребовать от Англии ограничить блокаду, т.к. это препятствовало проникновению американского экспорта в страны Антанты. Более того, американское правительство решило увеличить финансовую помощь союзникам, официально объявив, что не будет препятствовать предоставлению займов воюющим странам.

Вильсон не приветствовал стремление Англии упрочить своё положение в Латинской Америке, что являлось препятствием экспансии США, а также её союз с Россией и Японией, являвшимися основными противниками США на Дальнем Востоке. Вместе с тем, он осознавал угрозу для США германского империализма, и поэтому считал необходимым обеспечить равновесие в Европе между двумя соперничающими группировками и использовать это соперничество в своих интересах. При этом, он не исключал возможности вступления США в войну, однако счёл, что для этого нужен более подходящий момент.

Летом 1915 г. он дал указание морскому и военному министрам составить программу усиления флота и армии, и уже в ноябре выступил с изложением военной программы правительства, которая предполагала увеличение численности регулярной армии, а также создание Континентальной армии, от которой, однако, позже Вильсон отказался. Одновременно в прессе звучали призывы поддержать военную кампанию правительства. В городах организовывались парады, проходившие под лозунгом «Америка прежде всего!» с целью поднятия патриотического духа у американцев, которые по-прежнему не проявляли желания участвовать в войне. В стране было организовано массовое антивоенное движение, поддержанное сотнями тысяч простых людей. Вильсон был вынужден принять скорейшие меры, чтобы внушить американцам мысль о неизбежности вступления США в войну. Он руководствовался идеей о том, что рост военного могущества США является «национальной необходимостью».

После того, как в марте 1916 г. произошло нападение германских подводных лодок на французский пароход «Сассекс», США, угрожая Германии разрывом дипломатических отношений, потребовали от неё немедленного прекращения подводной войны, что и было исполнено. Затем американское правительство потребовало разъяснений от Англии насчёт нарушения его нейтральных прав на море, а также выступило против включения в чёрные списки американских фирм, торговавших с Германией при посредничестве скандинавских стран. 29 августа 1916 г. Конгресс утвердил «Морской акт», предполагавший ассигнование огромных сумм на строительство флота, что означало прямой вызов морскому могуществу Англии. Помимо военного, планировалось построить также большой торговый флот, который способствовал бы занятию США ведущего места в мировой торговле. Кроме того, были приняты такие меры по ослаблению английской блокады, как запрет разгрузки в американских портах иностранных судов, отказавшихся перевозить товары американских фирм, занесённых в чёрные списки, а также прекращение импорта товаров из стран, использовавших против США чёрные списки и другие меры.

Первая мировая война способствовала подъёму американской экономики. В этот период США стали одним из крупнейших кредиторов мира. Американские монополисты захватили значительную долю мирового рынка, вытеснив оттуда своих основных конкурентов. Военные поставки приносили им огромные прибыли, однако положение большинства американцев становилось всё хуже. В стране начались забастовки, которые не могли не встревожить правительство. Вильсон вынужден был пойти на некоторые уступки рабочим железных дорог, в результате чего согласился на введение восьмичасового рабочего дня для них.

Несмотря на то, что политика «нейтралитета» приносила существенные экономические выгоды, она негативно повлияла на международный престиж США. Вильсон понимал необходимость внесения определенных коррективов во внешнюю политику. При этом, политические симпатии США были явно на стороне стран Антанты, а не Германии, позиции которой расходились с американскими интересами.

В целях осуществления программы «военной готовности» были введены новые налоги. Желая заручиться поддержкой фермеров, Вильсон подписал закон о создании 12 специальных федеральных банков, призванных предоставлять кредиты фермерам на сравнительно льготных условиях. Во всех этих мерах выражалось его стремление остаться на второй президентский срок в свете предстоящих выборов. Наряду с этим была организована пропагандистская кампания в поддержку Вильсона и его политики.

Во время президентских выборов Вильсон заявил, что по-прежнему придерживается политики «нейтралитета». Тем временем, в Европе произошли события, означавшие готовность империалистических держав заключить мир. В результате этого, американское правительство опубликовало специальное заявление Федерального резервного управления банков, в котором было указано, что воюющие страны смогут получить американские займы при условии предоставления ими под залог своего золота. В декабре 1916 г. Вильсон адресовал воюющим странам ноту, в которой выражалась заинтересованность США в дальнейших судьбах Европы. При этом, было подчёркнуто, что «цели, которые имеют в виду государственные деятели обеих воюющих сторон… одинаковы». Данное заявление вызвало волну возмущения в Англии и Франции и вполне могло привести к конфликту между США и странами Согласия. Германия, в свою очередь, предложила созвать конференцию воюющих и нейтральных стран, однако, страны Антанты отклонили данное предложение и направили Вильсону свои условия мира.

22 января 1917 г. Вильсон обратился со специальным посланием к Сенату, изложив американские условия мира. В нём он призывал все страны к установлению «подлинного мира», основанного на «равенстве больших и малых народов» и демократии. Кроме того, впервые прозвучало его стремление выдать себя за выразителя интересов народов мира, но при условии, что в войне не будет ни победителей, ни побеждённых, и что будущий договор должен базироваться на равных началах для всех участников войны. Ещё одним «непременным» условием было обеспечение беспрепятственной торговли США с воюющими странами и преодоление

английской блокады. Вильсон подчёркивал, что выдвигаемые требования являются принципами «всех передовых людей, каждой современной нации, любого просвещённого общества», и поэтому «должны возобладать».

На основе всего вышесказанного можно сделать вывод о том, США смогли извлечь из сложившейся международной ситуации немалую выгоду, заключавшуюся в росте экономического потенциала страны за счет экспорта производимой продукции воюющим странам, а также предоставления им кредита. Таким образом, Америка в первые годы войны стала крупнейшим экспортером и кредитором, что несомненно способствовало повышению ее международного имиджа.

 Источник: Аслан Рубаев

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here